Michael Shumacher, un’icona senza tempo nella Formula 1

La Formula 1 non è mai stata così popolare e seguita in Italia come quando a pilotare una delle due Ferrari della scuderia di Maranello, è stato Michael Shumacher. Dal 1996 ad oggi questo sport ha assunto sempre più notorietà, il mondiale è diventato di anno in anno molto più seguito, tanto da tenere incollati i telespettatori alla televisione nonostante i fusi orari locali delle città in cui si tengono le gare. Uno sport anche molto quotato su tutti i migliori siti di scommesse online, che continuano a registrare interesse e consensi da parte dei tifosi, per notizie ulteriori leggi di più qui. 

A lungo indiscusso maestro dei circuiti, Michael Schumacher, alias Der Kaiser o Il Barone Rosso (allusione alla sua appartenenza al team Ferrari), è il campione più titolato nella storia della Formula 1. Bastano poche cifre per riassumere il dominio del pilota tedesco: 7 titoli mondiali, 91 vittorie, 155 podi.

Il prodigio della pista è nato il 3 gennaio 1969 a Hürth-Hermülheim in Germania, in una famiglia modesta. Molto rapidamente ha l’opportunità di catturare il virus della velocità grazie al piccolo motore installato dal padre sul suo go-kart. Così è entrato a far parte di un club di kart e all’età di sei anni ha vinto il suo primo campionato.

La sua serietà e rigore nella formazione, tipicamente germanica, gli consentono di progredire rapidamente nella sua carriera. A 15 anni era campione della Germania junior e a 17 anni campione d’Europa. Le sue prestazioni gli hanno permesso di essere notato e nel 1988 ha iniziato in monoposto su Formula Konig e Ford 1600. L’ex pilota Willi Weber gli ha quindi proposto nel 1989 di diventare professionista nella corsa in Formula 3, finché nel 1991 ha realizzato il sogno di qualsiasi pilota, guidando una Formula 1. Ed è stato sotto i colori del team Benetton-Ford che ha vinto l’anno successivo la sua prima vittoria al Grand Prix del Belgio. Inizio di una serie di vittorie che lo portano nel 1994, sei mesi dopo la morte del pilota brasiliano Ayrton Senna, a vincere il suo primo titolo mondiale.

Considerato da alcuni dei suoi concorrenti freddo e arrogante, Schumi non si lascia destabilizzare e il suo stile aggressivo fa miracoli poiché vince l’anno successivo un nuovo titolo mondiale. Ha quindi lasciato il team Benetton per unirsi nel 1996 al team Ferrari guidato dal francese Jean Todt. Una decisione audace perché la squadra italiana stava subendo rapidi cambiamenti. Gli inizi sono un po’ difficili. Nel 1997, durante l’ultima gara della stagione, c’era poca probabilità di vincere il titolo mondiale ma il suo carattere combattivo lo spinge a causare una collisione con il pilota Jacques Villeneuve. Schumacher fu così declassato dal campionato per comportamento antisportivo.

Fu solo nel 2000 che il Kaiser tornò al suo livello migliore. Non ha lasciato nessuna possibilità alla competizione e ha vinto cinque titoli mondiali di seguito (2000-2004). Ma l’arrivo di nuovi talentuosi piloti, tra cui il giovane spagnolo Fernando Alonso, gli ha impedito di conquistare un ottavo titolo. E alla fine del 2006 ha annunciato il suo ritiro sportivo.

Questo fan della velocità e delle forti sensazioni non resiste più di tre anni al richiamo dell’asfalto e torna in competizione sotto i colori della Mercedes per la stagione 2010. Un ritorno che purtroppo non è da vincitore. Ha corso tre stagioni senza vittorie prima di ritirarsi definitivamente alla fine del 2012.

Nonostante tutto, Michael Schumacher è stato nominato il più grande sportivo tedesco di tutti i tempi, secondo un sondaggio condotto dal quotidiano tedesco Bild nel 2011.

Al di la del pilota c’è poi l’uomo. Michael Schumacher è sposato dal 1995 con Corinna Betsch. Hanno due figli insieme: una figlia, Gina Maria, nata il 20 febbraio 1997 e un figlio, Mick, nato il 22 marzo 1999, già promessa della monoposto.

Se il guidatore è spietato sui circuiti, l’uomo è generoso e coinvolto in molte organizzazioni benefiche. È anche uno dei membri fondatori dell’Istituto per la cura delle patologie del cervello e del midollo spinale. Anche suo fratello Ralf, nato nel 1975, ha avuto una carriera da pilota – in Formula 1 e poi nel campionato tedesco Touring Car (DTM) – ma con un successo significativamente inferiore rispetto al suo anziano.

Il 29 dicembre 2013, mentre sciava fuori pista con suo figlio a Méribel, nelle Alpi francesi, cadde pesantemente, causando gravi traumi alla testa ed emorragia cerebrale. Fu ricoverato in ospedale a Grenoble e tenuto in coma. Adesso le sue condizioni sono ancora gravi ma stazionarie.



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